Sueños lúcidos y cerebro

¿Existen los sueños lúcidos? ¿Qué son? ¿Qué significado tienen?

Hace ya muchos años que soy una soñadora lúcida y quería explicaros qué son los sueños lúcidos, por qué unas personas lo tienen y otras no y si se puede entrenar esta capacidad.

Los sueños lúcidos, como bien su nombre indica, son sueños en los que la persona es consciente de que está soñando y puede modificar al gusto sus acciones en el sueño y la trama de lo que está soñando. Vamos, que eres el director consciente de tus sueños.

Pero, ¿qué es el sueño? Os daré un pequeño resumen ya que el tema del sueño es muy extenso fisiológicamente y este no es el tema a tratar.

El sueño es un estado fisiológico (o según Neil R. Carlson es una conducta, se podría discutir) de autorregulación y reposo de un organismo. Hay dos fases del sueño: sueño NREM y sueño REM.

El sueño NREM (no rapid eye movements) se caracteriza por tener cuatro fases del sueño que va desde la transición de la vigilia al sueño a la fase de mayor profundidad en el sueño. También es aquí donde aparecen las pesadillas y espasmos musculares.

El sueño REM (rapid eye movements) se caracteriza por tener las ensoñaciones propiamente dichas y la atonía muscular completa de la parálisis motora (sufrimos esta parálisis porque si no reproduciríamos lo que estamos soñando). Es en el sueño REM donde fijamos nuestros conocimientos y aprendizajes, es por es que los recién nacidos duermen todo el día y por lo que los niños pequeños necesitan dormir más horas que los adultos.

Sigmund Freud: “La interpretación del sueño es la vía regia hacia el conocimiento de lo inconsciente.”

Y aunque discuto mucho a Freud, aquí tenía parte de razón, en los sueños no hay filtros ni ningún superyó  que nos censure: soñamos no solo lo que hemos vivido en el día a día sino también lo que anhelamos o tememos. Aunque no hay que psicoanalizar todos los sueños ni darles tanto significado, en mi opinión.

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Entonces, ¿qué pasa con los sueños lúcidos? ¿Por qué unas personas los tienen y otras no?

El por qué se ha descubierto hace relativamente poco, resulta que las personas que tenemos sueños lúcidos tenemos más grande la corteza prefrontal anterior, que es la zona del cerebro que controla los procesos cognitivos conscientes y desempeña un papel clave en la habilidad de la autorreflexión. Esto sugiere que los soñadores lúcidos, cuando estamos despiertos, poseemos una mayor capacidad de autorreflexión que la gente que no tiene sueños lúcidos. Esta investigación ha sido llevada a cabo por neurocientíficos del Instituto Max Planck de Desarrollo Humano en Berlín, y el Instituto Max Planck de Psiquiatría en Múnich.

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Corteza prefrontal.

 

La corteza prefrontal es mi parte favorita del cerebro y os explicaré el por qué. Esta región cerebral está involucrada en la planificación de comportamientos cognitivamente complejos, en la expresión de la personalidad, en los procesos de toma de decisiones y en la adecuación del comportamiento social adecuado en cada momento. Se considera que la actividad fundamental de esta región cerebral es la coordinación de pensamientos y acciones de acuerdo con metas internas.

El término médico más utilizado para referirse a las funciones desempeñadas por la corteza prefrontal es «función ejecutiva». Este término hace referencia a la capacidad para establecer distinciones entre pensamientos conflictivos, realizar juicios acerca del bien y del mal, predecir las consecuencias futuras de actividades actuales, trabajar conforme a metas determinadas de antemano, realizar predicciones de resultados, creación de expectativas, y control social (la capacidad para inhibir comportamientos impulsivos que, de no ser suprimidos, podrían desembocar en resultados socialmente inaceptables). Muchos autores han señalado la existencia de una relación entre la corteza prefrontal y las características de la personalidad de un individuo.

Como podéis leer la CP es la RE-HOSTIA. Y yo la tengo más grande.

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En fin, sigamos.

Las diferencias de volumen en la corteza prefrontal anterior entre los soñadores lúcidos y los que no lo son sugieren que el sueño lúcido y la capacidad de la autorreflexión (descrita también a veces como metacognición) están bastante conectados. Esta teoría está apoyada por imágenes cerebrales tomadas cuando los sujetos de estudio estaban resolviendo tests metacognitivos mientras permanecían despiertos. Dichas imágenes muestran que la actividad cerebral en la corteza prefrontal era mayor en los soñadores lúcidos.

El Instituto Max Planck de Psiquiatría en Múnich ha realizado un estudio con soñadores conscientes que muestra que las zonas del cerebro relacionadas con planear y ordenar acciones se activan igual mientras duermen que durante la vigilia. Los autores creen que en el futuro, la habilidad de estas personas, combinada con la neuroimagen y los patrones de la actividad cerebral, permitirá predecir el contenido de los sueños.

Otra investigación en este campo del equipo de Patrick Bourke y Hannah Shaw, de la Universidad de Lincoln en el Reino Unido, ha constatado que aquellos que experimentan sueños lúcidos pueden resolver problemas en el mundo de la vigila mejor que quienes permanecen ignorantes de que están soñando hasta que se despiertan. Tener a menudo sueños lúcidos suele ir unido a una mayor perspicacia para resolver problemas estando despierto, un 25% más que aquellos que no tienen sueños lúcidos.

Y cuando tenemos sueños lúcidos, ¿qué elegimos soñar?

Personalmente yo siempre me decanto por volar (mi actividad favorita), tener relaciones sexuales (mi segunda actividad favorita en los sueños lúcidos), viajar en el sueño (y no solo a países terrestres sino también al cosmos, obviamente todo en mi imaginación) y hablar con mis familiares fallecidos.

¿Y los demás viajeros conscientes?

De acuerdo con un nuevo estudio, de la Universidad de Heidelberg en Ohio, se preguntó a 570 personas que habían tenido este tipo de sueños y tratar de volar y tener relaciones sexuales son las dos actividades más populares. Creo que los soñadores lúcidos no somos muy originales.

Otras actividades eran: respirar bajo el agua, hablar con animales, convertirse en alguien más, viajar en el tiempo, comunicarse con personajes de su sueños, intentar cambiar la perspectiva o llevar a cabo acciones violentas, como robar, pelear y matar (glups).

Los resultados de la encuesta también mostraron que los soñadores lúcidos tienden a ser más activos durante sus sueños e intentan lograr distintas acciones, sin embargo no siempre consiguen recordar sus intenciones y ejecutarlas de manera exitosa.

Tener sueños lúcidos es una experiencia increíble pero también terrorífica ya que suele haber muchas alucinaciones hipnopómpicas (alucinaciones antes de despertar) durante este tipo de sueño. Y creedme, no son nada agradables, te despiertas agitado y asustado por no mencionar de que pasas todo el día con un agotamiento extremo (o por lo menos yo). Son experiencias geniales pero mejor tenerlas de vez en cuando y no abusar de ellas.

¿Se puede entrenar para ser un soñador lúcido?

Pues sí, señores. Se puede. Aunque cuesta muchos años de entrenamiento y otros tantos de perfeccionar la técnica. Supongo (y es una idea personal) que las personas más jóvenes (hasta los 28 años) son los que más éxito pueden tener entrenando esta habilidad ya que el cerebro tiene más plasticidad por lo que puede modificarse más rápidamente.

Aquí os dejo una guía donde hay varios ejercicios que podéis realizar si queréis tener esta habilidad. Aunque creo que tampoco es algo necesario.

http://es.wikihow.com/tener-sue%C3%B1os-l%C3%BAcidos

Y vosotros, ¿habéis tenido sueños lúcidos? ¿Qué temática habéis elegido para soñar?

 

 

Bibliografía:

-Fundamentos de fisiología de la conducta. Neil R. Carlson.

http://noticiasdelaciencia.com/not/12905/las-personas-que-suelen-experimentar-suenos-lucidos-tienen-mas-grande-una-zona-del-cerebro/

http://noticiasdelaciencia.com/not/11235/la-gente-capaz-de-experimentar-suenos-lucidos-es-mas-perspicaz-resolviendo-problemas/

http://noticiasdelaciencia.com/not/10346/un-laboratorio-aleman-induce-suenos-lucidos/

http://noticiasdelaciencia.com/not/2574/el-cerebro-de-un-sonador-lucido-se-activa-igual-durmiendo-que-estando-despierto/

http://noticiasdelaciencia.com/not/5054/las-areas-cerebrales-activas-durante-un-sueno-lucido/

http://www.agenciasinc.es/Noticias/El-cerebro-de-un-sonador-lucido-se-activa-igual-durmiendo-que-estando-despierto

http://www.muyinteresante.com.mx/ciencia/15/01/26/suenos-lucidos-estructura-cerebral/

http://www.muyinteresante.com.mx/ciencia/14/07/11/encuesta-sonadores-lucidos-revela-eligen-sonar/

https://es.wikipedia.org/wiki/Corteza_prefrontal

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Desmontando “Inside Out” (Del revés)

Este fin de semana fui (¡por fin!) a ver la maravillosa Inside Out (o Del Revés en España). Había leído algunos artículos de psicólogos y neurólogos alabando esta película y quería analizarla por mí misma (aunque como bien me dijeron esa era mi excusa, voy a ver cualquier película de Pixar, para qué engañarnos).

La película trata sobre una niña de once años, Riley, que vive una situación muy estresante la cual no es capaz de exteriorizar y comunicar: se muda junto con sus padres a otra ciudad lo que la obliga a cambiar de casa, colegio y hacer nuevos amigos, ¿y qué es lo que pasa en su cerebro ante este nuevo cambio en su vida?

No solo me encantó y me pareció una gran obra de Pixar sino que me sorprendió lo bien que está explicada a nivel neuronal y psicológico, de hecho lo primero que dije cuando finalizó fue “aquí han trabajado neurólogos”. Y efectivamente. La película está basada en una idea original de Pete Docter, quien dirige la película junto al co-director Ronnie del Carmen, y el productor Jonas Rivera. Docter comenzó a desarrollar Inside Out en 2009 después de notar cambios en la personalidad de su hija mientras crecía. Los productores de la película consultaron a numerosos psicólogos y neurólogos, incluyendo a Dacher Keltner de la Universidad de California, quien ayudó a revisar la historia enfatizando los descubrimientos en neuropsicología que indican que las emociones humanas se reflejan en las relaciones interpersonales y pueden ser significativamente moderadas por ellas.

En la película también se representa la personalidad mediante una especie de plazas temáticas que resumen los hobbies, conductas y actitudes que junto con los pensamientos y emociones hacen de Riley quién es. La memoria a largo plazo también tiene un papel muy importante, al igual que el subconsciente (aunque yo prefiero usar el término correcto, preconsciente) y el inconsciente. ¿Qué hacen términos freudianos tan poco científicos en el cerebro? Pues existen, aunque tienen que ver más con la memoria en el hipocampo que como conceptos abstractos.

Pero vamos a centrarnos en las emociones. ¿Para qué sirven? ¿Qué son? ¿Hormonas, neuronas, aminoácidos, neuropéptidos? Según la definición de Levenson (1994),

las emociones son reacciones psicofisiológicas que representan modos de adaptación a ciertos estímulos del individuo cuando percibe un objeto, persona, lugar, suceso, o recuerdo importante. Psicológicamente, las emociones alteran la atención, hacen subir de rango ciertas conductas guía de respuestas del individuo y activan redes asociativas relevantes en la memoria. Los sentimientos son el resultado de las emociones y pueden ser verbalizadas. Fisiológicamente, las emociones organizan rápidamente las respuestas de distintos sistemas biológicos, incluidas las expresiones faciales, los músculos, la voz, la actividad del SNA y la del sistema endocrino (…). Conductualmente, las emociones sirven para establecer nuestra posición con respecto a nuestro entorno, y nos impulsan hacia ciertas personas, objetos, acciones, ideas y nos alejan de otros. (…)

¿Cuántas emociones hay? El primero que señaló que existían seis emociones básicas fue Darwin. Mucho tiempo después, Ekman y sus colaboradores (1983) propusieron patrones diferentes para estas seis emociones, básicas y universales (es decir, no importa de qué cultura seas o qué educación hayas recibido), que interactuando unas con otras forman más emociones. Las Big Six son: miedo, tristeza, disgusto/asco, ira, sorpresa (que no aparece en la peli) y felicidad/alegría.

Vamos a analizar estas emociones y para qué sirven.

JOY (alegría)

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Si tuviéramos que ponerle un nombre científico a la alegría sería endorfinas. Pero las endorfinas no están solas en la felicidad, viene con dos amigas igual de importantes, la serotonina y la dopamina.

Las endorfinas son péptidos opioides que funcionan como neurotransmisores y son segregadas por el SNC como moduladores del dolor (analgésicos naturales) que pueden ser hasta 20 veces más potentes que los analgésicos artificiales (medicamentos). Son segregadas cuando estamos enamorados, cuando hacemos deporte, escuchamos música, cuando comemos ciertos alimentos y durante las relaciones sexuales, entre otras muchas actividades. Y por supuesto, reír.

¿Qué nos hacen las endorfinas?

-Promueven  la calma
-Crean un estado de bienestar
-Mejoran el humor
-Reducen el dolor
-Retrasan el proceso de envejecimiento
-Potencian las funciones del sistema inmunitario
-Reducen la presión sanguínea
-Contrarrestan los niveles elevados de adrenalina asociados a la ansiedad

La serotonina es la hormona del placer.  Es una monoamina neurotransmisora sintetizada en las neuronas serotoninérgicas del sistema nervioso central (SNC) y en las células enterocromafines (células de Kulchitsky) del tracto gastrointestinal de los animales y del ser humano. La serotonina representa un papel importante como neurotransmisor, en la inhibición de: la ira, la agresión, la temperatura corporal, el humor, el sueño, el vómito, la sexualidad, y el apetito. Estas inhibiciones están relacionadas directamente con síntomas de depresión.

¿Qué nos hace la serotonina?

-Regular el apetito mediante la saciedad, equilibrar el deseo sexual, controlar la temperatura corporal, la actividad motora y las funciones perceptivas y cognitivas.

-La serotonina interviene en otros conocidos neurotransmisores como la dopamina y la noradrenalina, que están relacionados con la angustia, ansiedad, miedo, agresividad, así como los problemas alimenticios.

En un antiguo post ya os hablé largo y tendido sobre la serotonina

http://todorectohastaelamanecer.com/2013/04/09/como-aumentar-la-serotonina/

La dopamina es una hormona y un neurotransmisor (neurohormona), una feniletilamina (catecolamina) que cumple funciones de neurotransmisor en el sistema nervioso central. Tiene muchas funciones en el cerebro, influyendo en el comportamiento, la cognición, la actividad motora, la motivación y la recompensa, la regulación de la producción de leche o prolactina, el sueño, el humor, la atención y el aprendizaje. Se proyecta  a  varias áreas del cerebro mediante las vías principales.

También podríamos hablar de la oxitocina pero está más enfocada a la conducta sexual y al amor. Otro día.

Sadness (Tristeza)

"INSIDE OUT" (Pictured) SADNESS. ©2014 Disney•Pixar. All Rights Reserved.

 

La tristeza se asocia a unos niveles bajos de serotonina (ya explicada antes) y norepinefrina.

La norepinefrina es una catecolamina con múltiples funciones fisiológicas y homeostáticas que puede actuar como hormona y como neurotransmisor. Las diferencias en el sistema de la norepinefrina están implicadas en la depresión. Los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina son antidepresivos que tratan la depresión al incrementar la cantidad de serotonina y norepinefrina disponible a las células postsinápticas en el cerebro.

¿Para qué sirve la tristeza?

La tristeza sirve para buscar apoyo emocional en nuestro círculo de amigos y familiares, sirve para empatizar con una persona que está triste y sirve como mecanismo de defensa ante agresiones, a través de las lágrimas.

¿Cómo nos afecta la tristeza?

 -Afecta tu  mente. En un estado de tristeza el cerebro empieza a consumir más glucosa y oxígeno. Lo que produce un estado de agotamientos. Por esta razón no se puede llorar en periodos prolongados, se debe hacer en episodios.

 –Gusto por lo dulce.   A nivel de la lengua se disminuye el número de receptores que perciben el sabor dulce, por lo tanto no se capta en su totalidad el sabor,  por lo que las personas que sientes tristeza suelen comer de más.

 –Desarrollas  trastornos. La disminución de serotonina continuada genera a mediano y largo plazo: depresión,  obsesiones compulsivas y/o arranques violentos.

La tristeza nos permite aprender de lo vivido, es el sentimiento que más enseñanza deja aunque el impacto en nuestro cerebro es impresionante.

Una solución a la tristeza puntual por los niveles bajos de serotonina (hay días en los que te sientes triste sin saber por qué o sin tener ninguna circunstancia externa o interna personal) sería incrementar la serotonina consumiendo alimentos que tengan el aminoácido triptófano, como proteínas, carne, pescado o aves, en condiciones moderadas, y mayores niveles de carbohidratos (pasta, cereal, pan). Y por supuesto el alimento estrella: el chocolate.

fear (miedo)

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El miedo es una de las emociones más antiguas de nuestro cerebro. El mecanismo que desata el miedo se encuentra, tanto en personas como en animales, en el cerebro, concretamente en el cerebro reptiliano, que se encarga de regular acciones esenciales para la supervivencia como comer y respirar, y en el sistema límbico, que es el encargado de regular las emociones, la lucha, la huida, la evitación del dolor y en general todas las funciones de conservación del individuo y de la especie. Este sistema revisa de manera constante (incluso durante el sueño) toda la información que se recibe a través de los sentidos, y lo hace mediante la estructura llamada amígdala cerebral, que controla las emociones básicas, como el miedo y el afecto, y se encarga de localizar la fuente del peligro. Cuando la amígdala se activa se desencadena la sensación de miedo y ansiedad, y su respuesta puede ser la huida, el enfrentamiento o la paralización.

¿Qué cambios físicos nos provoca el miedo?

-Incrementa el metabolismo celular.

-Aumenta la presión arterial, la glucosa en sangre y la actividad cerebral, así como la coagulación sanguínea.

-El sistema inmunitario se detiene (al igual que toda función no esencial), la sangre fluye a los músculos mayores (especialmente a las extremidades inferiores, en preparación para la huida) y el corazón bombea sangre a gran velocidad para llevar hormonas a las células(especialmente adrenalina).

-También se producen importantes modificaciones faciales: agrandamiento de los ojos para mejorar la visión, dilatación de las pupilas para facilitar la admisión de luz, la frente se arruga y los labios se estiran horizontalmente.

La dopamina también está presente en el miedo (vaya comodín de neurohormona). Estimula o frena la actividad de las células nerviosas en el cerebro. En este estudio se encontró que poca dopamina en algunas áreas del cerebro provoca la interrupción o trasformación de la comunicación entre las células nerviosas. Las personas con una elevada concentración de dopamina en la amígdala cerebral ( área en el cerebro que participa en el procesamiento emocional) reaccionaron con más miedo y estrés que aquellas personas con una menor concentración de dicha sustancia.

Otro factor influye en las sensaciones de miedo; este es la comunicación existente entre la amígdala cerebral y el cíngulo anterior, otra región cerebral. Ambas están interconectadas a través de fibras nerviosas. Estas regiones se comunican cuando la persona percibe algo negativo. Cuanta más comunicación hay entre ambas regiones, menos miedo sentían las personas afectadas; en cambio personas con poca o pobre comunicación sienten más miedo.

Anger (Ira)

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La ira es una emoción que se expresa a través del resentimiento, de la furia o de la irritabilidad. Los efectos físicos de la ira incluyen:

-Aumento del ritmo cardíaco, de la presión sanguínea y de los niveles de adrenalina y noradrenalina.

-Descenso del cortisol (hormona del estrés).

Algunos ven la ira como parte de la respuesta cerebral de atacar o huir de una amenaza o daño percibidos. La ira es un patrón de comportamiento diseñado para advertir a agresores para que paren su comportamiento amenazante o cuando sentimos una injusticia, ya sea personal o social.

La ira se ve como una emoción negativa pero tiene su parte buena: nos empuja a luchar por mejorar actos injustos y a menudo evoca una motivación de acercamiento. También nos ayuda a liberar tensiones y desahogarnos, aunque no es bueno que nos dejemos llevar por ella.

Al desatarse la ira se activaban dos zonas del cerebro: la corteza cingulada anterior (ACC) y la corteza dorsolateralprefrontal (DLPFC). La primera se encarga específicamente del control de las emociones y la segunda se encarga de la toma de decisiones racionales, por lo que impide que nos dejemos llevar por los impulsos.

¿Cómo mejorar nuestra ira? La APA (American Psychological Association) nos dan estos consejos:

-Técnicas de respiración.

Uno de los métodos naturales más efectivos para calmarnos tanto cuando estamos enojados como cuando estamos atravesando situaciones de estrés es respirar profundamente, imaginando que la respiración sube desde el abdomen y no desde el pecho.

-Usa tu imaginación.

Procura calmarte evocando imágenes que te brinden confort y seguridad. Recuerda momentos de tu vida y personas que te evoquen instantes de felicidad.

-Realiza actividades físicas.

El ejercicio físico es una de las mejores recetas para aliviar tensiones, liberando endorfinas.

Disgust (Asco)

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El asco es una emoción innata que nos protege de ser envenenados o de consumir ciertas sustancias, como orina, heces, determinados alimentos, materiales putrefactos o sus olores que nos produce la necesidad de expulsar violentamente el contenido del estómago a través de la boca. A diferencia de otras formas menores de rechazo, el asco se expresa mediante violentas reacciones corporales como náuseas, vómitos, sudores, descenso de la presión sanguínea e incluso el desmayo.

No se sabe qué hormonas o neurotransmisores se dan en el asco pero sí que se produce en el cerebro, en las amígdalas cerebrales, que pertenecen al sistema límbico. Es curioso pero se ha comprobado que los niños pequeños no sienten asco hacia ciertas sustancias, objetos u olores; se pueden meter por ejemplo excrementos, insectos o lombrices en la boca. A diferencia de los adultos, los niños no manifiestan asco hasta los tres años.

Una corriente de investigación se basa en que la capacidad de sentir asco es genética, sin embargo el objeto del asco es variable y viene determinado por la cultura. La biología evolutiva considera que tiene sentido sobre todo con respecto a la alimentación, pues las fuentes de alimentos no son idénticas en cada cultura.

La reacción de asco está presente en los animales, reaccionan considerablemente ante experiencias gustativas desagradables, y la mayoría de especies lo hace mediante reflejos faciales o incluso mediante vómitos, como los humanos.

Surprise (sorpresa)

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Esta emoción no aparece en la película porque ya hubieran sido demasiados personajes. “Empezamos a hablar con neurólogos, psicólogos y todo tipo de especialistas -asegura Jonas Rivera- y no se ponían de acuerdo ni siquiera en cuántas eran las emociones básicas. Nos dijeron desde cuatro a 27. Al final nos quedamos con seis: Alegría, Tristeza, Miedo, Ira, Asco y Sorpresa. Y decidimos prescindir de la Sorpresa porque iba a ser muy parecida al Miedo. Así surgió nuestro casting”.

Algunos especialistas no describen a la sorpresa como una emoción. La sorpresa es un breve estado emocional, resultado de un evento inesperado. Puede tener cualquier valencia, es decir, que puede ser neutral, agradable, o desagradable. Espontánea o involuntaria, la sorpresa es con frecuencia expresada por sólo una fracción de segundo. Puede ser seguida inmediatamente por la emoción de miedo o alegría.

La sorpresa nos invita a curiosear y descubrir, algo que a nuestro cerebro le encanta. Nuestra corteza prefrontal está involucrada en la planificación de comportamientos cognitivamente complejos, en la expresión de la personalidad, en los procesos de toma de decisiones y en la adecuación del comportamiento social adecuado en cada momento. Nuestro cerebro quiere tenerlo todo bajo control y anticipar los sucesos que nos pasarán a continuación y cuando esto no sucede, surge la sorpresa y nuestra corteza prefrontal se “desactiva”, dando lugar al juego de la curiosidad.

La sorpresa es una emoción básica que conlleva una gran activación: la del suceso inesperado y repentino. La sorpresa se trata de una activación súbita de nuestro sistema nervioso cuya función principal es hacernos atender a eso sorpresivo, omitir el resto de “informaciones” y preparar a nuestro sistema para responder a lo que sea ese hecho sorpresivo. Esa activación súbita “se contagia” a la activación de la alegría de, por ejemplo, recibir un regalo, y, en resumen, según sea el tamaño de la sorpresa será el tamaño de la alegría .

Como podéis comprobar, las emociones menos estudiadas son el asco y la sorpresa ya que no nos provocan cambios posiblemente permanentes en nuestro cerebro o nuestra conducta. Son temporales y no nos impulsan a caer en la euforia-manía, irascibilidad, la depresión, el miedo irracional y obsesivo o estrés.

Y aquí están nuestras emociones básicas explicadas. Los que os hayáis quedado hasta el final, enhorabuena. Sé que es un post muy largo pero cuando empiezo a hablar me es imposible parar, ¡quiero que lo sepáis todo! He intentado resumirlo lo máximo posible sin omitir información importante. Espero que esto os sirva para identificar vuestras propias emociones y saber cómo funcionan y así usarlas de una manera emocionalmente inteligente.

 

Bibliografía:

-Fundamentos de la fisiología de la conducta. Neil R. Carlson.

-Fundamentos de psicobiología, Águeda del Abril Alonso.

http://www.elmundo.es/cultura/2015/07/20/55ac2269ca474154228b458a.html

http://www.rtve.es/noticias/20150715/del-reves-inside-out-retorno-pixar-grandeza/1179721.shtml

http://www.definicionabc.com/social/personalidad.php

http://www.hola.com/actualidad/lavanguardia/2012091360646/cerebro-enloquecen-sorpresas/

http://noticias.universia.net.mx/en-portada/noticia/2013/09/23/1051224/reacciona-cerebro-te-enojas.html

http://irispress.es/mqciencia/2011/05/23/tristeza/

http://bienestar.salud180.com/salud-dia-dia/como-la-tristeza-afecta-nuestro-cerebro

https://investigacionsaludable.wordpress.com/hormonas-de-la-felicidad/

http://www.consultacartas.com/articulo_hormona_de_alegria.html

http://antroporama.net/por-que-es-mejor-hacer-regalos-por-sorpresa/

https://es.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Portada

 

La química del amor

Queridos enamorados y enamoradas, que ahora mismo me dais bastante repelús

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os voy a contar un poquito acerca de la química del amor, es decir, qué pasa en nuestro cerebro y en nuestro cuerpo cuando nos enamoramos, por qué nos enamoramos de una persona y no de otra, qué clase de hormonas manejan nuestras acciones (y estupideces), por qué si eres una persona madura y equilibrada cuando te enamoras pareces un payaso… en fin, esa clase de cosas que a todos nos han pasado.

Este tema es bastante extenso y de hecho se está investigando mucho estos últimos años por lo que hay varias teorías e hipótesis que todavía no han sido concluidas. Aún así y como opinión personal, el amor es bastante subjetivo, cada persona lo siente de forma y manera diferente e incluso aunque te hayas enamorado varias veces en tu vida, nunca será de la misma manera ni sentirás lo mismo. Esto hay que dejarlo bien claro, pues hay muchas personas que piensan que el primer amor es el “verdadero” por la manera tan intensa de haberlo vivido. Esto es erróneo. El primero amor se recuerda intenso porque fue la primera vez que nos enamoramos, fue la primera vez de sentirte tan liviano como las nubes y fue la primera vez de muchas cosas. Añadir también que el cerebro nos juega una mala pasada al recordar ciertas experiencias y emociones: las recordamos más drásticas, más vivas, más potente de lo que realmente fueron por no decir que la primera vez que nos enamoramos el cerebro “enloquece” un poco. Siente los mismos síntomas que muestran las personas que sufren de trastorno obsesivo-compulsivo.

Los estudios demuestran que la primera vez que nos enamoramos, los niveles de serotonina se desploman y los centros de recompensa del cerebro se inundan de dopamina. El efecto es similar al de una droga altamente adictiva. Y no es coña. Aunque estos efectos vuelven cada vez que nos enamoramos, al conocer ya los síntomas (y bastante negativos de nuestra primera experiencia por lo que quizás podamos hablar un poquito de indefensión aprendida (*coña)) podemos controlarlos un poco mejor, aunque no demasiado. Pero ya no es nuevo es algo que conocemos por lo que es más fácil de manejar.

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Las hormonas encargadas del enamoramiento, aparte de la serotonina y la dopamina son la oxitocina y la vasopresina, nos ayudan a dar el paso adelante y parecen ser cruciales para la formación de relaciones a largo plazo. Las parejas que han estado juntos durante varios años muestran una mayor actividad cerebral asociada a estos productos químicos cuando miran fotografías de su pareja.

La lujuria es impulsada por las hormonas sexuales como la testosterona, que puede descentrarnos más de lo normal. Aunque se piense que la testosterona es solo cosa masculina es erróneo, las mujeres también tenemos testosterona, al igual que los hombres tienen una dosis de estrógenos. La testosterona es la hormona del impulso sexual y la agresividad. También los niveles de la hormona del estrés, cortisol, y el producto químico similar a la anfetamina feniletilamina, hace que las emociones aumenten cada vez más.

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Otra hormona que también hace su papel es la prolactina, la hormona de la leche. Pero esta hormona es muy curiosa porque no se produce en la mujer (hasta que tenga que dar de mamar, obviamente) sino que se produce en el hombre. El instinto paterno es “activado” por la prolactina y la vasopresina. Aunque esta hormona normalmente aparece cuando hay un compromiso firme en la relación, es decir, unos cuantos años más tarde del enamoramiento.

Los escáneres cerebrales de las personas que están enamoradas coinciden con el dicho “el amor es ciego”. Es completamente cierto. Mientras que las áreas de recompensa de la dopamina están ocupadas en el amor, las regiones relacionadas con las emociones negativas y juicio crítico están completamente apagadas. Curioso, ¿no?

Y, ¿qué pasa en el sexo? ¿Se liberan hormonas?

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Las relacione sexuales son una bomba de hormonas, neurotransmisores y receptores. Este tema es bastante extenso y hay grandes diferencias entre el hombre y la mujer, por lo que lo comentaré en otro post. En resumidas cuentas las protagonistas son las endorfinas, conocidas como las ‘hormonas de la felicidad‘, aunque no son hormonas, sino opioides (sí, habéis leído bien, OPIOIDES) de secreción interna que suscitan en el cerebro sensaciones tales como éxtasis, anestesia y bienestar. Son las encargadas de disminuir nuestro dolor por tanto la excusa de “hoy no, me duele la cabeza” es errónea. Inventad otra.

No solo las hormonas son las encargadas del amor, también se dan cambios en el cerebro cuando nos enamoramos.

Muchas maneras de comportarse, identificadas por psicólogos y otros especialistas, se deben a grupos de células localizadas en el tallo encefálico. La región más importante de todas es el hipotálamo.

Ubicado por debajo del tálamo y arriba de la hipófisis, el hipotálamo forma parte de las paredes y piso del ventrículo medio en el cerebro. Está constituido por conglomerados de sustancia gris que, además de comunicarse entre sí, se relacionan con zonas distantes del cerebro. El hipotálamo es especial por su íntima y única relación con la sangre y las vísceras. Esto se debe a que ejerce control directo en la hipófisis y muchas de sus células receptoras responden al medio interno y las hormonas circulantes. También tiene conexiones masivas con el sistema límbico, el cual le proporciona información procesada acerca de los estímulos externos y lo capacitan para producir respuestas externas en forma de comportamiento.

La estimulación fisiológica del hipotálamo puede desencadenar muchas respuestas autonómicas:

  • Cambios en la frecuencia cardíaca (el corazón late más rápido -130 pulsaciones por minuto-).
  • Cambios en la presión arterial (la sistólica o máxima se eleva).
  • Hiperglucemia (aumenta la capacidad muscular).
  • Más glóbulos rojos para mejorar el transporte de oxígeno por el torrente sanguíneo (enrojecimiento de la cara).
  • Mayor temperatura corporal con sudoración.
  • Torpeza en ciertos movimientos.
  • Labios resecos.
  • Temblor en las rodillas.
  • Efecto hipnotizador.

Fases del amor. ¿Por qué nos enamoramos de una persona y no de otra?

Hay varias fases conocidas cuando nos enamoramos y formamos una relación de pareja. Leí hace tiempo un artículo del ABC que explica muy bien las fases del enamoramiento gracias a la psicóloga Ciara Molina, que no sé si os suena pero ha escrito un libro bastante genial sobre la inteligencia emocional “Emociones expresadas, emociones superadas” que recomiendo encarecidamente a todos aquellos que disfrutan siendo inteligentes emocionales y a todos aquellos que tienen la capacidad emocional de una cucharilla de té.

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 «Lo que hace que nos enamoremos de una persona y no de otra se debe principalmente a dos factores, por un lado lo que se conoce con el nombre de la bioquímica del amor y por otro lo derivado del sistema de creencias (pensamiento), necesidades, gustos y experiencias personales que se complementen o asemejen con los nuestros. Es decir, comporta tanto un componente físico como psicológico», aclara. Pero, ¿qué es exactamente la bioquímica del amor? Según Molina, «se trata de todo un conjunto de reacciones emocionales que circulan por nuestro cerebro a través de toda una serie de descargas neuronales (biología) y de una concatenación hormonal (química). La interrelación entre ambos aspectos produce la sensación placentera que conocemos como el amor»

Pero la bioquímica no es la misma en todo el proceso amoroso, y según esta psicóloga, va cambiando a medida que la relación avanza, pudiendo identificar hasta cuatro fases:

1. Enamoramiento.

Es la fase más pasional del proceso, de un año o año y medio de duración, donde lo que predomina es el deseo sexual gracias a la producción y liberación constante de hormonas como la oxitocina o la vasopresina que contribuyen a la pasión. Dicha pasión inicial se caracteriza también por inhibir la serotonina (estabilizadora del humor y la ira entre otras cosas) y desactivar ciertas regiones de la corteza frontal que se encuentran implicadas en los procesos lógicos o de razonamiento, de ahí que tengamos la sensación de que vivimos el amor de una forma mucho más alocada e instintiva en estos primeros momentos.

Por otro lado existen sustancias químicas que captamos a través del olfato, las llamadas feromonas, que son producidas de manera natural para comunicar entre otras cosas el estado anímico y de salud o la disponibilidad o compatibilidad sexual.

2. Amor Romántico.

Desde el punto de vista de la bioquímica del amor es una fase donde la mayor concentración de funciones se encuentran en la zona del cerebro conocida con el nombre de área tegmental ventral de Tsai (ATV) que no es más que un grupo de neuronas implicadas en el sistema de recompensa natural del cerebro, el mismo que actúa en numerosas adicciones, por ello que sintamos en esta etapa como cierta obsesión por la persona amada. Dicha área es importante en la cognición, la motivación, el orgasmo y muchas de las emociones intensas que experimentamos en el amor, entre otras cosas. Esta parte del cerebro se encuentra en el llamado cerebro reptiliano (primitivo), que es el que tiene que ver con la supervivencia: comer, beber, mantener relaciones sexuales y sentir la necesidad de protección. Por lo que convierte al amor romántico como una necesidad casi imposible de evitar.

La principal actividad se encuentra en una serie de células que sintetizan la dopamina, sustancia relacionada con los cambios de humor, la euforia y la motivación por conseguir un objeto concreto, en este caso mantener la relación con la persona amada. ¿Por qué decimos que en cierto modo convertimos a la otra persona en una obsesión? Porque la combinación de norepinefrina y dopamina hacen que enfoquemos la atención sobre esa persona en concreto, y eso ayudado por los bajos niveles de serotonina hace que el pensamiento se vuelva repetitivo, obsesivo en parte.

3. Amor Comprometido.

En esta etapa del amor, empiezan a destacar aspectos más psicológicos del proceso, como la negociación de roles dentro de la pareja, la solución de los primeros conflictos, el aumento del compromiso de lealtad y la exclusividad como pareja. ¿Quiere decir esto que no existe pasión sexual? Sí existe pero deja de ser lo primordial, dejando paso a unas emociones mucho más relajadas, de satisfacción y bienestar, gracias a la segregación de endorfinas y encefalinas. Producen una gran sensación de felicidad lo que hace que la adicción al amor se mantenga.

4. Amor Compañero.

Y por último está el amor compañero, que no se da en todas las parejas, donde la pasión romántica y erótica se ve reducida normalmente por la falta de incentivos y la monotonía dentro de la unión. Al no tener tantas relaciones sexuales los niveles de oxitocina bajan, dando lugar a un amor más sereno, de asentamiento de la pareja, de compañerismo.

A modo resumen, indica esta experta, «podemos decir que el enamoramiento implica el deseo que se tiene sobre la imagen de la persona por la que te sientes atraído/a. Es común que en esta fase no racionalicemos lo que hacemos, nos dejamos llevar y queremos agradar por encima de todo. Cuando llega el amor, sin embargo, desaparece la idealización para dejar paso a descubrir lo que nos gusta y nos llena de la persona con la que compartimos la vida. Podríamos decir que entramos en una etapa de amor profundo y comprometido, en el que ambos miembros de la pareja se complementan, respetan y cuidan mutuamente».

Sistema de creencias

Pero el amor, concluye esta experta, no es sólo bioquímica, «ya que aunque nuestros sentimientos dependen, como acabamos de ver, de la actividad cerebral y la acción química de neurotransmisores y hormonas, existen otros condicionantes que favorecen el enamoramiento de una u otra persona». «Somos seres sociales y como tales nos relacionamos a todos los niveles, también cuando nos enamoramos. El amor es una emoción que se expresa a través de un sentimiento y se canaliza a través de una acción que guarda coherencia con nuestro pensamiento (sistema de creencias). Por lo que tendemos a fijarnos en personas que guarden relación con nuestra manera de ver la vida o nuestros gustos, aquello que nos haga sentir plenos. Una cosa es la reacción instintiva (química) sobre la que no tenemos control, y otra la parte más reflexiva y analítica que identifica si la persona por la que sentimos atracción nos complementa».

¿Os ha quedado un poco claro el tema?

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Ahora que sabéis todo esto no creáis que os libraréis del hijo puta de Cupido, os volveréis a enamorar porque está en nuestros genes (por el tema de que hay que reproducirse y todo eso). Aunque quizás y no mirándolo tanto desde el punto de vista biológico, quizás ya no nos enamoremos por razones reproductivas sino por razones sociales y personales. Pero esto es otro tema y no tiene nada de objetivo.

En el próximo post os explicaré qué nos pasa exactamente cuando mantenemos relaciones sexuales (hablando cerebralmente). También si queréis y para hacerlo más amenos podéis preguntarme dudas o curiosidades acerca del cerebro y lo estudiaré para ponerlo en los próximos post (no es que se me estén acabando las ideas, ejem…).

Lo dicho, a disfrutar, a enamorarse mucho, a que os rompan el corazón poco y no os rebeléis contra el amor. ¡Sentidlo! JUST FEEL IT!

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Bibliografía:

Fundamentos de fisiología de la conducta. Carlson, Neil R.

Fundamentos de psicobiología. Abril Alonso, Agueda Del ; Ambrosio Flores, Emilio ; Blas Calleja, Mª Rosario De ; Caminero Gómez, Ángel A. ; García Lecumberri, Carmen ; Pablo González, Juan Manuel De.

https://antropologiafisicaparaque.wordpress.com/tag/fisiologia-del-amor/

http://www.abc.es/familia-parejas/20150211/abci-feronomas-enamorarse-enamorados-201502051303.html

http://www.quo.es/tecnologia/que-pasa-en-nuestro-cuerpo-al-enamorarnos

Cómo aumentar la serotonina

Queridos lectores, hoy hablaremos de la serotonina y cómo aumentar esta interesante hormona. Solo me ceñiré a la serotonina que se sintetiza en el SNC, ya que también se sintetiza en el tracto gastrointestinal pero no necesitamos esa información ahora mismo.

Lo primero habrá que explicar qué es la serotonina. Como ya os adelantado antes, es una hormona neurotransmisora sintetizada en las neuronas serotoninérgicas en el sistema nervioso central (SNC). 

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Se sabe que la serotonina representa un papel importante como neurotransmisor, en la inhibición de: la ira, la agresión, la temperatura corporal, el humor, el sueño, el vómito, la sexualidad y el apetito. Estas inhibiciones están relacionadas directamente con síntomas de depresión.

¿Para qué queremos aumentar la serotonina? Muy sencillo, para alejarnos de la depresión y permanecer en el bienestar.

NOTA: Obviamente en el caso de depresión crónica (y en todas las demás depresiones, aunque en la leve no hacen falta medicamentos) se necesitará complementar con psicofármacos (el más usado, el famoso Prozac) y siempre bajo supervisión del psiquiatra, que puede aumentar o disminiur la dosis aunque siguiendo estos consejos, seguramente se podría disminuir (siempre y repito y recalco, bajo la supervisión médica).

He aquí los consejos:

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1º. Chocolate negro. Sí, como leéis bien, el chocolate negro es muy rico en antioxidantes y estimula la segregación de serotonina y endorfinas (la hormona del placer y bienestar por excelencia). ¿Por qué el chocolate negro? Porque es el que menos grasas tiene y el más natural. Una onza de chocolate negro en el desayuno, todos los días y vuestra salud mejorará. Nota curiosa: se ha bromeado mucho sobre la inmortalidad de Jordi Hurtado ya que parece mantenerse siempre joven. ¿Su secreto? El chocolate negro. http://www.diariosur.es/v/20110626/sociedad/jordi-hurtado-periodista-conservo-20110626.html

2º. El yoga, pilates, natación y la meditación son claros ejemplos de saber, manejar y controlar la respiración y la relajación, algo esencial en el aumento de la serotonina. Al estar estresados, respiramos más rápido y peor por lo que la serotonina baja.

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3º. El ejercicio aeróbico o cardiovascular, sobre todo al aire libre, nos ayuda a cuidar nuestro cuerpo y alma, a liberar tensiones, ansiedad y estrés, por lo que aumenta considerablemente la serotonina.

4º. ¿Cómo iba a faltar el Omega 3 para nuestro propósito? Las truchas, el salmón, las sardinas y los frutos secos son ricos en Omega 3. Estos alimentos benefician favorablemente el cerebro, ergo aumenta nuestro simpático neurotransmisor.

5º. Tomar carbohidratos como el pan, pasta y arroz. Algunas autoridades médicas afirman que la insulina que su cuerpo produce cuando usted come carbohidratos aumenta los niveles de triptófano en el cerebro, y esto se traduce en una mayor concentración de los niveles de serotonina.

6º. Tomar el sol. La luz del sol no solo produce en nuestro cuerpo la vitamina D, si no que controla los niveles de la melatonina, hormona que disminuye la producción de serotonina.

7º. Y por último, practicar actividades relajantes. Un buen libro, música que nos relaje o nos motive (¡nada de música triste!), un paseo por el campo (ahora que viene la primavera, aprovechad), unas cañas con los amigos, el cine… son actividades que nos producen placer y bienestar y, por qué no, muchas risas. La risa es esencial para combatir la depresión. Un truco: cuando nos sintamos depresivos, podemos engañar al cerebro fácilmente, simplemente sonriendo, aunque no sintamos ganas, el hecho de sonreír confunde al cerebro y nos sentimos menos tristes. También viendo vídeos de humor (a mí me funciona con monólogos buenos) nos produce la risa fácil (aunque solo sea una mueca) y aumenta los niveles de endorfinas (y seguidamente, serotonina).

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Espero que estos consejos de librillo os sirvan para cuando nos sintamos depresivos y tristes. Para las personas con depresión diagnosticada, consultad a vuestro psiquiatra/psicólogo. ¡Un saludo!

Psicobiología de la depresión

Hoy quiero hablaros de qué es lo que pasa en nuestro cuerpo cuando tenemos depresión. Mucha gente piensa que las personas deprimidas están así porque ellos quieren o porque no buscan una solución. Cada persona es un mundo y unos más que otros han nacido predispuestos para la depresión. Toda persona que tenga una depresión que no dude en buscar ayuda profesional (psicólogos), ya que para unos será más fácil salir de ella que para otros.

Os vais a encontrar con palabras muy técnicas y extrañas, por lo que intentaré explicarlas de la mejor manera posible. Si tenéis cualquier duda, estaré encantada de responderos.

Comenzamos el viaje.

Los estados depresivos son el resultado de la interacción de múltiples factores: genéticos, evolutivos, bioquímicos e interpersonales, cuyos efectos convergen en el sistema límbico y originan una alteración funcional reversible de los mecanismos cerebrales de gratificación y refuerzo.

¿Cómo se mantiene la depresión? La respuesta es fácil, un círculo vicioso.

  1. Estrés. Puede acabar agotando los mecanismos de neurotransmisión cerebral.
  2. Déficit de catecolaminas (adrenalina,  noradrenalina, dopamina: asociadas al estrés) y/o serotoninas (inhibición de: ira, agresión, temperatura corporal, humor, sueño, vómito, sexualidad, apetito). Actualmente, el déficit de neurotransmisores es relativamente fácil de corregir. Sin embargo, es necesario complementarlos con frecuencia con otras intervenciones como la psicoterapia, la relajación, la terapia cognitivo-conductal, etc.
  3. Estado depresivo.
  4. Desánimo, indefensión y desesperanza.
  5. Estado de desinterés e inhibición generalizada.
  6. Sentimiento de inferioridad, competitiva y/o aumento del riesgo de situaciones de pérdida, tanto de personas queridas como de oportunidades, refuerzos y gratificaciones.
Círculo vicioso:
Estés – déficit neurotransmisión – depresión – desánimo, desesperanza – desinterés por el medio – pérdida.
La depresión actúa en el sistema endocrino, fundamentalmente en el eje hipotálamo-hipófiso-adrenal, en el eje tiroideo y la hormona del crecimiento.
Eje hipotálamo-hipófiso-adrenal.
  1. Empieza en la hormona hipotalámica liberadora de la corticotropina (hormona polipeptídica, producida por la hipófisis y que estimula a las glándulas suprarrenales).
  2. Estimulación de la producción de la hormona corticotropa hipofisiaria.
  3. Actuación sobre la glándula suprarrenal estimulando la secreción de hormonas glucocorticoides (cortisol, cortisona, corticosterona) o corticoesteroides (regulan la inflamación, el sistema inmunitario, el metabolismo de hidratos de carbono, el catabolismo de proteínas y los que caracterizan la respuesta frente al estrés), la principal de las cuales es cortisol (producida por la glándula suprarrenal, se libera como respuesta al estrés).
  4. En la depresión, al estar reducida la actividad catecolaminérgica, aumenta la actividad de corticotropina y consecuentemente aumenta la secreción de corticotropa hipofisiaria y cortisol.
  5. Anormalidades más importantes de este sistema en la depresión:
  • Excesiva secreción de cortisol, mantenida durante las 24 h del día, con pérdida de las características fluctuantes circadianas.
  • La secreción anormalmente elevado de cortisol perjudica el sueño de manera importante.
La elevación del cortisol puede ser suprimida por la dexametasona, un corticoide sintético de alta potencia.
  • En sujetos normales, la administración nocturna de 2mg de dexametasona en capaz de suprimir la secreción interna de cortisol durante 24-28h.
  • En algunos sujetos depresivos de produce un escape temprano de la supresión, con retorno de la secreción de cortisol antes de las 24h.
NOTA: La dexametasona NO ayuda a eliminar la depresión, solo el cortisol ELEVADO.
Eje tiroideo
*La foto explica el hipotiroidismo.
  1. Se ha observado que los enfermos de hipotiroidismo son propensos a estados depresivos, mientras que los hipertiroideos muestras hiperactividad que puede llegar a semejar estados psicóticos de tipo maníaco.
  2. Es frecuente encontrar en la depresión anomalías sutiles de hormonas tiroideas.
NOTA: Muchos pacientes acuden al psicólogo por tener estos síntomas sin llegar a saber que es una enfermedad clínica endocrina. Para saber si tenéis estas enfermedades de la tiroides solo basta con haceros un análisis de sangre. Estas enfermedades son crónicas y necesitan de pastillas para toda la vida. (Yo soy enferma de hipotiroidismo mientras que mi hermana es enferma de hipertiroidismo).
Hormona del crecimiento
  1. En los pacientes deprimidos se ha detectado una hipersecreción diurna de somatropina (hormona del crecimiento).

 

Feromonas de la conducta reproductora

Las feromonas son una clase de sustancias químicas que transmiten mensajes de un animal a otro, hoy nos centraremos en las que actúan en la conducta reproductora animal. Los humanos también expulsamos feromonas y, aunque no nos demos cuenta, las recibimos, pero debido a la evolución estas sustancias químicas se han ido reduciendo y no son tan importantes como en la conducta animal.

En los animales, las feromonas son liberadas por un animal y afectan directamente a la conducta o a la fisiología del otro. La mayoría de las feronomnas se detectan mediante el olfato.

Hoy consideraremos los efectos sobre la fisiología de la reproducción. Hay cuatro tipos de efectos de las feromonas que cambian la fisiología de los animales. Estos efectos se descubrieron con ratones de laboratorio.

Efecto Lee-Boot. Cuando grupos de hembras viven juntos, sus ciclos de estro (menstruación en las mujeres) se ralentizan y acaban por detenerse, desaparece el ciclo de estro.

Efecto Whitten. Aparición y sincronización del ciclo del estro en un grupo de hembras debido al olor u orina de un macho.

Efecto Vandenbergh. Adelanto del comienzo de la pubertad que se observa en animales hembras alojadas con machos. Lo provoca una feromona que existe en la orina del macho.

Efecto Bruce. Cese de la gestación provocado por el olor de la orina de un macho distinto  al que fecundó a la hembra. El macho nuevo, al haber conseguido dominar el territorio, es más fuerte, por lo que la hembra interrumpe su gestación para quedar fecundada por el más fuerte.

En humanos, las feromonas hacen su aparición cuando vemos a una persona que nos excita. Las feromonas nos avisan de si a esa persona le gustamos o no, aunque no nos demos cuenta de que nos están avisando. La llamada tensión sexual. También habréis oído hablar de mujeres que viven juntas y están muy unidas, o de mejores amigas que menstruan a la vez. Esto es provocado por las feromonas. Aunque en humanos no se han realizado muchos estudios sobre las feromonas, ya que, como he dicho antes, hemos perdido gran parte de esas sustancias químicas.

Gen HMGA2

Buenos días, lectores. Hoy la entrada tenía que ser la II parte de Embrilogía pero he leído una noticia muy curiosa y bastante importante que quería compartir con vosotros.

Un grupo de científicos estadounidenses ha descubierto la posible explicación de por qué algunas personas son más inteligentes que otras. Y todo es debido a un gen: el HMGA2. Os pongo un extracto del artículo sacado de http://www.rpp.com.pe/2012-04-18-hallan-gen-que-determina-la-inteligencia-y-el-tamano-del-cerebro-noticia_472970.html

“Un grupo de científicos estadounidenses afirma que descubrió un gen llamado HMGA2 que determina la inteligencia y el tamaño del cerebro. El estudio se publicó en la revista científica Nature Genetics.

Cerca de 200 científico de 100 instituciones de investigación diferentes participaron en la investigación. El equipo internacional analizó los genes humanos de más 20 mil personas de Europa, América del Norte y Australia.

“Las personas que poseen la molécula C (citosina) en lugar de la T (timina) en una sección específica del gen HMGA2 tienen cerebros mayores y consiguen unos resultados mucho más altos en las pruebas de inteligencia”, indica la publicación.”

Antes de seguir con la noticia, creo que es conveniente que explique qué es eso de la citosina y la timina, pues no todos tenéis que saberlo. Estas dos moléculas son nucleótidos (bases nitrogenadas) del ADN, el ADN tiene cuatro nucleótidos que se combinan entre sí: adenina (A), timina (T), citosina (C) y guanina (G). La A se une a la T, y la G se une a la C. En el ARN la T (timina) se cambia por el uracilo (U), ocupando éste el lugar de la T y uniéndose con la adenina (A).

Resumen: ADN-> A-T; C-G.   ARN-> A-U; C-G.

De esta forma, se escribe el código genético (es algo más complicado pero que ya explicaré más adelante).

 Seguimos. Y yo, que no puedo parar quieta he investigado un poquito sobre este gen HMGA2 tan maravilloso y me he encontrado con que este mismo gen es uno de los tantos responsables de la estatura del ser humano. Es decir, que si eres bajo o alto este gen está implicado en esa característica, al igual que si eres más o menos inteligente.  Aquí os pongo un pequeño sumario del artículo http://www.ojocientifico.com/2007/09/07/un-gen-ha-sido-asociado-a-las-variaciones-de-estatura-entre-las-personas

“Un grupo de genetistas de la Escuela de Medicina de la Península de Exeter (Reino Unido) y otros de Broad Institute de Massachusetts (Estados Unidos), han asociado un gen con las variaciones de estatura entre los individuos.

El gen HMGA2 es un gen hereditario. Los seres humanos poseemos dos copias de este gen: una proveniente de la herencia de nuestro padre, y otra proveniente de la materna. Cada una de estas copias es una variante del gen: un tipo de variante determina la estatura baja, y el otro determina la estatura alta.

Examinando el ADN de una muestra de 5000 individuos residentes en el Reino Unido, Suecia y Finlandia, los científicos arribaron a la conclusión de que este gen es un agente causal de la estatura de cada individuo, de tal modo que una modificación en el código genético de cada una de sus dos variantes, puede incidir en unos cuatro milímetros en la altura definitiva de la persona.”
¿Con esto qué quiero enseñaros? Pues que hay miles y millones de genes que todavía desconocemos, que unos sirven par a una cosa, otros para otra y que hay genes que son multifunción, que la investigación debería ser una inversión y no un gasto y que el cuerpo humano es muchísimo más complejo y sabio de lo que nos creemos. Y que es una maravilla estudiarlo.
Au revoir!

Embriología I

Hoy vamos a dejar de lado un poco las noticias y la política (que ya estamos hartos) y os voy a contar qué es y cómo se hace exactamente un embrión. Lo dividiré en varias entradas porque es un temario muy extenso aunque intentaré resumirlo lo mejor que pueda.

Todos en el colegio nos han enseñado las fases del desarrollo del embrión pero aquí lo vamos a explicar detalladamente, es decir, a cualquier persona que esté estudiando esto o le interese, esta información le puede llegar a ser muy útil. Además intentaré expresarlo y explicarlo de la manera más fácil posible, porque aunque no lo parezca, el desarrollo embrionario es muy complicado y es un trabajo muy laborioso. Estos apuntes no están sacados de cualquier sitio, son mis apuntes de la carrera de Psicología (sí, en Psicología también estudiamos algo de embriología) y me gustaría compartirlo con vosotros porque la gente desconoce por completo todas estas cosas asombrosas que ocurre en el cuerpo de la mujer. Empezamos el viaje.

Embrión humano

Primero y antes de nada, resaltar la diferencia entre un embrión y un feto. ¿Qué es un embrión? El embrión es la etapa inicial de un feto, cómo de una célula pasa a tener una forma humana. En el ser humano la etapa embrionaria es desde el momento de la fecundación hasta los 3 meses de embarazo. De ahí que solo se permita el aborto en este período de tiempo, el aborto fetal está prohibido.

Feto humano

¿Qué es un feto? Un feto es el embrión desarrollado, empieza a tener forma humana y los órganos están ya formados pero no completos.

La etapa fetal es a partir de los 3 meses hasta el momento del nacimiento.

En segundo lugar, esta maravilla de la naturaleza comienza con el coito, como todos sabemos. No me voy a detener mucho aquí porque ya sabemos lo que son los espermatozoides y los óvulos. El semen tiene multitud de vitaminas y proteínas para mantener vivo al espermatozoide que estará unos cuantos minutos en la vagina de la mujer. Así el espermatozoide está bien alimentado y cuidado por el semen.

La mayoría de los espermatozoides mueren al entrar en la vagina debido a que ésta tiene un ácido que mata bacterias y elementos ajenos para no contraer ninguna enfermedad. Es un mecanismo de defensa pero que al esperma le perjudica. Los que logran sobrevivir gracias a las proteínas del semen no duran más de una hora.  Comentar que recientes investigaciones han descubierto que el óvulo atrae al espermatozoide con azúcar. Lo que dirían muchos: una muerte dulce.

En el momento de la fecundación, los espermatozoides intentan buscar un punto débil en la barrera del óvulo y la van debilitando, es decir, el mito de que es el espermatozoide más rápido el que logra fecundar al óvulo es mentira, el que logra fecundar al óvulo es un beneficiado del trabajo de sus compañeros.

El espermatozoide que logra atravesar la barrera mete la cabeza y deja atrás la pieza media y la cola. En la cabeza se encuentra el núcleo del espermatozoide, es decir, ahí está la información genética del padre, un 50% que junto con la información genética del óvulo, un 50% de la madre, el futuro embrión ya tiene su ADN, su genética e incluso, su personalidad implícita, que no la personalidad experimental.

Bien el desarrollo de la célula huevo o cigoto es el que se muestra en la imagen.

El cigoto se va dividiendo en un período de dos células, un período de cuatro células, en la tercera etapa aparece la mórula llamada así por el aspecto que tiene de mora que evoluciona a la blástula. Estas divisiones celulares han ocurrido en un período de tiempo de unas 70 horas.

Entre la 1º y la 3º semana el embrión pasa a ser una pequeña lámina (como podéis observar abajo en la foto). En este proceso denominado gastrulación se forman las capas embrionarias de las que se desarrollarán todos los órganos corporales, incluido el sistema nervioso. El proceso de gastrulación se inicia al producirse una invaginación (el nódulo y la línea primitiva) en la parte dorsal del disco embrionario, que da comienzo a una gran movilización de células hacia el interior del disco.

Como consecuencia de esta movilización, se forma una capa embrionaria intermedia, por lo que el disco embrionario pasa a estar formado por tres capas: endodermo, mesodermo y ectodermo.

Del endodermo se desarrollarán el sistema respiratorio, el sistema digestivo y las glándulas. Del mesodermo: el sistema cardiovascular, el sistema músculo-esquelético, sistema urinario, sistema reproductor y dermis de la piel. Y por último y no menos importante, del ectodermo se desarrollarán la epidermis de la piel y el sistema nervioso.

Del mesodermo también se forma un pequeño puntito llamado notocorda que es una precursora de la columna vertebral. La notocorda y el ectodermo establecen una intensa interacción, ya que el mesodermo que contiene la notocorda envía unas señales inductoras al ectodermo, aunque no a todo. La parte del ectodermo que recibe las señales pasará a ser el sistema nervioso, la otra parte que no recibe las señales, pasará a ser tejido epidérmico (piel).

Y por hoy, lo dejamos aquí. Deciros que estamos en el día 17 del desarrollo embrionario. Mañana seguiremos a partir del día 19 y explicaré lo que son los neuroporos y cómo este disco embrionario se irá convirtiendo poco a poco en un ser algo más humano.

Au revoir!